Fair Trade

We’d been using fair trade coffee and fair trade sugar for many years in our home kitchen, but had never thought of actually using these products on an industrial level until one evening watching CBC tv’s The Hour we learned about Fair Trade chocolate. The two most important things that caught my attention were that Fair Trade cocoa beans are not picked by children nor sprayed with pesticides.

In passing, I asked Greg why we weren’t using Fair Trade ingredients in our business, he replied that sometimes we did, but he hadn’t really thought about it. Discussions ensued and we realized that we were going to an awful lot of trouble to find great quality chillies in countries where Fair Trade was probably already working and we could save ourselves a lot of trouble by letting them do the work.

We were wrong.

When I contacted the Fair Trade Certification board, FLO-CERT GmbH in Germany I learned that there are currently no standards set and no market for Fair Trade chili peppers and in fact the reason for this is because nobody with the expertise required was yet involved in the Fair Trade movement. Well, we use several thousand pounds of chillies a year, so in my eyes, there certainly is a market for them and we’ve already established standards for the peppers we use, so I took the leap. I volunteered Brooks Pepperfire Foods Inc. to source peppers for Fair Trade. Well, I quickly learned that every country has a regional board called TransFair. Here, in Canada, it’s TransFair Canada, in the US, it’s TransFair US, well, you get the idea. I also learned that the reason that each country has it’s own regional board is because of regional government import rules differing. I also learned that in order for someone to sign on to Fair Trade as an importer, they need to be sponsored by their regional board. So, I contacted Rob Clarke, the Executive Director of TransFair Canada and told him I wanted Fair Trade peppers. Some discussions ensued and lots of learning began, and several months later, here we are, well on our way to creating Fair Trade standards for chili peppers, registering farmers and creating a market.

I’ve spent a great deal of time studying the prices at which other vendors are selling peppers. I’ve learned more about pesticides than any woman has a right to know and learned that there is a serious need for fresh clean peppers year round. It’s a daunting task infiltrating a well-established market with produce that surprisingly has never been available, even though there is a huge demand for it.

So far, I think the most exciting part of the entire project is discussing the opportunity for certification with the farmers. Explaining to them what is possible for their future and how Fair Trade is going to benefit not only them, but their families and employees as well. We’ve run into some pretty scary situations already in sourcing our peppers. In some countries political unrest becomes an issue when we’re trying to get peppers out of the country, we’ve actually been told that armed guards are required to get the peppers to the airport.

What is so moving about the entire project is what can happen with the social premium that the fair trade farmers will receive for their peppers. As buyers, we are expected to work directly with the farmers to develop commercial relationships, trust and mutual support. We are expected to adhere to what is an extensive list of criteria established by FLO-CERT GmbH.

We buy a lot of peppers for our own needs over the course of a year and because we have to source fresh peppers all over the world it isn’t much of a leap for us to source the same peppers for Fair Trade. After all, the questions we need to ask for ourselves seem to be the same questions we need to ask for Fair Trade. We are expected to give the farmer a fair price for their commodity and that price point provides a living wage for the farmer. In addition to the price, we offer a commitment to developing a long term business for the farmers so they will be capable of future development and investment in their farms.

They in turn agree to provide good working conditions for their employees, and ensure safety procedures and adequate health standards for all workers. In addition, farmer/producers must employ democratic working processes. The democratic standard ensures that democratic decisions are made concerning how the fair trade premium will be spent. Who better to decide how to improve their living standards, than those living them. Finally, the farmer agrees to use environmentally sound production methods.

Fair Trade generally helps promote human rights, especially those of women, children and people with disabilities and as the local situations improve, the farmers are expected to continuously improve upon these standards.

As we have announced our intent regarding Fair Trade, many people have asked us how this impacts local farmers. Fortunately, it’s not just about where we buy our peppers (or other ingredients), it’s a way of life. Originally, when we first started buying peppers, rather than growing our own, we gave priority to local farmers. We make a point of buying peppers of great quality, with few to no pesticides at a fair price – fair, not just to the farmer but to ourselves as well. We buy local peppers first, when they’re ripe, and that’s a huge benefit to our community. It defends our sovereignty, saves us the costs of fuel and energy, helps us lower our environmental footprint and provides us with the freshest peppers we can possibly get. Unfortunately, our community can only give us five weeks worth of peppers in October, if we’re lucky. The rest of the year, we have to go where the peppers are ripe.

So for us there was only one question left to answer. Does Fair Trade really do anything or is it simply a way for us to feel good about what we would like to think our pepper dollars are doing?

Activists who are against globalization criticize huge companies for not being altruistic enough, because they can probably afford to be even more altruistic than they are. One example of this is Starbucks who, although they are the largest roaster and retailer of fair trade coffee, by far, is heavily criticized, because less than 10% of their bottom line is in Fair Trade coffee. Critics neglects to realize that this 10% is an enormous number.

Visiting Fair Trade plantations, one finds better housing, better facilities and better schooling than in neighbouring plantations. Critics feel this is unfair because neighbouring plantations aren’t benefiting directly from the social premium that the Fair Trade plantation receives.

Critics of Fair Trade suggest that fair trade products are going to cost the consumer more than the non-fair trade equivalent commodity. Generally, this is untrue because the Fair Trade purchaser, in going directly to the farmer, succeeds in cutting out, occasionally, several levels of middlemen who add a premium to the price of the commodity every step of the way. Fair Trade often succeeds in increasing the price the farmer receives while still leaving ample room for the Fair Trade premium and a decreased cost to the purchaser. Of course this point, in and of itself feeds yet another criticism of Fair Trade. If you had taken economics 101, you would have learned that increased prices tend to stimulate production. Increased supply will decrease prices in the receiving market, thus, an increase in supply will lead to a disproportionate drop in price for North American farmers. So, for our local farmers, it is suggested that Fair Trade isn’t fair at all. What these critics neglect to realize is that our local farmers have no difficulty getting a fair price for their commodity. Where an american farmer might receive the majority of the $7 lb for orange habanero that we producers pay, farmers in Haiti, India or Africa may receive as little as 45 cents.

Fair Trade isn’t about giving farmers something to which they are not entitled. It is about justice. It is about giving second and third world farmers the same price they would receive if there were a level playing field. It is about treating farmers on the other side of the world exactly the way local farmers demand to be treated. Fair Trade farmers are often on the receiving end of an unfair trade system. One where their competition is given tax subidies that allows them to flood the market with below cost commodities. Such subsidies make it very hard for second and third world farmers to compete and is truly, for them, an unfree-market system. Fair Trade helps level that playing field.

We’re going to buy peppers to make our sauces and in helping get these commodities fair trade certified we can empower farmers and farm workers to lift themselves out of poverty. It is our goal to help these farmers develop the business skills necessary to compete in the global marketplace. We’re hoping that the peppers that we bring to market for these farmers will be competitively priced with other gourmet, specialty peppers. We do expect though, that they will be more expensive than mass-produced general quality peppers. It is possible, depending on the farms’ locations that the peppers could be more expensive. Many of these farms lack the extensive shipping and logistical capabilities of the vertically-integrated, multi-national fruit companies from whom North Americans traditionally buy peppers. Also, we expect to see variances in the price at market of peppers depending on the demand the markets put on the various breeds of peppers we manage to get certified.

In the end, though, regardless of TransFair or FLO, it is Brooks Pepperfire Foods who will set the price at which we make these peppers available and our pricing won’t be controlled or influenced by either of these organizations. We do expect, though, that the more purchasers we find for these peppers, the larger the market we can create for these peppers, and the more companies, retailers and consumers who support us by joining us in bringing these peppers to market, the more ability we will have to lower prices.

Currently the following products have been certified Fair Trade:

This article is the copyright of Tina Brooks and is published here with her permission. If you would like permission to use this article or parts of it, email Tina Brooks.

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Commerce Équitable

Sur le sujet du commerce équitable par Tina Brooks (traduit de l’original posté à The Hot Zone Online Blog http://www.thehotzoneonline.com)

Ca fait longtemps depuis qu’on utilise du café et du sucre équitable chez nous. Mais, nous n’avons jamais pensé utilisé ces produits au niveau industriel qu’un soir, ecoutant une émission au télé, nous avons récu un leçon sur le chocolat équitable. Les deux choses qui m’ont attrapé le plus etaient que les graines de cocoa équitable ne sont pas cuillis par les enfants et elles ne sont jamais arrosés avec les pesticides.

En passant, je demandé à Greg pourquoi les ingrédients équitables ne figuraient pas dans nos affaires. Il m’a répondu que parfois nous l’utilisons mais ce n’etait pas tous régulier. Après une longue discussion, nous avons décidé que si nous allions faire autant de démarches pour avoir les meilleurs chillies du monde, ce serait beaucoup plus faciles si nous laissions Flo-Cert nous aider.

Eu boy, qu’on avait tort!

Quant j’ai contacté l’organisation de certification du commerce équitable, en allemagne, j’ai appris qu’il n’y avait pas encore des standards ni un marché pour des chillies équitable et en fait la raison pour cette situation etait parce qu’il n’y avait personne avec l’expertise, pour le faire, impliquait dans le commerce équitable certifié.

Nous utilisons plusieurs mille livres de piments par années, alors, quant à moi, il y a grand besoin. J’ai tout de suite offert mes expertises dans ce domaines. J’ai vite appris que chaque pays a son propre conseil d’administration: Au Canada c’est Transfair (http://www.transfair.ca), aux États-Unies c’est Transfair USA (http://www.transfairusa.org). De plus, chaque pays à son propre comité régional car les règles d’importations diffèrent d’un pays à l’autre. Aussi, pour être importateur pour le commerce équitable certifié, les compagnies participant a besoin d’être sponsoriée par leur propre conseil d’administration. C’était par la suite que j’ai contacté Rob Clarke, directeur executif de Transfair Canada et lui dit que je voulais importé des piments certifiés équitables. Par la suite j’ai commencé ce voyage d’apprentissage.

Il s’agissait d’un étude profond sur les prix de piments, sur les pesticides et surement qu’il y avait un intense demande pour les piments frais tout l’année longue. C’est un tâche énorme d’infiltrer un marché déjà bien établi avec des produits qui à date n’ont jamais été disponible, même s’il y aie le besoin.

Jusqu’a la, je pense, que la parti le plus intéressante de ce projet et de discuter l’opportunité de devenir fournisseur certifié avec les fermiers; de leurs éxpliquer ce qui est possible pour leurs avenirs et comment le commerce équitable certifié leurs beneficiera, non seulement eux, mais leurs familles et employés aussi. Nous avons subi des situations assez inquiétantes déjà en éssayant d’importer certains piments et certains fermiers ont besoins des éscortes armées pour rendre leurs piments a l’aeroport en toute sécurité.

Ce qui m’est le plus mouvant c’est ce qui peut arriver à cause de la prime sociale payée aux fermiers. En tant qu’acheteurs, nous sommes commis à travailler directement avec les fermiers et de developper des relations de confiance et support mutuel. De plus nous devons adhérer à une liste de critère extensif établie par FLO-Cert GmbH.

Nous achetons des piments toute l’année longue et d’offrir ces piments au commerce équitable cértifié n’est pas un saut dans l’inconnu. Nous demandons les mêmes questions aux fermiers pour le commerce équitable que nous demanderons pour nous et nous payons toujours un prix équitable, alors d’augmenter le prix par une modique somme pour améliorer nos fournisseurs, c’est facile. En plus, nous nous engageons à s’investir dans leurs futurs.

En réstitution ils s’engagent à établir des bonnes conditions de travail, à offrir des processus de sécurité et des standards de santé adéquates. De plus, ces fermiers/producteurs doivent employé des processus démocratiques afin d’offrir aux employés l’opportunité de décider ce dont ils ont besoin; éducation, puits, améliorations a la ferme, etc. Aussi, le fermier s’engage à n’utiliser que des méthodes respectueuses de l’environnement.

Le commerce équitable aide a promouvoir les droits de l’homme, en particuliers ceux des femmes, enfants et ceux atteints des invalidités et quand les conditions locaux s’améliorent, les fermiers s’engagent à assurer que ce progrès reste continu.

Il y è ceux qui nous demandent comment le commerce équitable affecte nos propres fermiers locaux. Et, evidemment il ne s’agit pas seulement d’une question d’ou nous achetons nos piments, mais un style de vie. Au début, quand nous avons commencé à acheter des piments au lieu de les cultiver, nous avons donné priorité aux fermier locaux. Nous avons cherché les piment de haute qualité, avec peu de pesticides au prix juste, et non seulement un prix juste pour le fermier mais au prix juste pour nous aussi. Nous achetons les piments locaux en premier, quand ils sont murs. Ça c’est bénéfice énorme pour notre communauté. Cet acte defend notre souveraineté, nous sauve les frais de transports et nous aide à diminuer notre empreinte environnementale. Malheureusement, notre communauté n’est capable de nous offrirs des piments que durant cinq semaines en Octobre, s’il y a de la chance. Le restant de l’année, nous n’avons aucune choix que d’importer les piments.

Pour nous il n’y avait qu’une seule question. Est-ce que le commerce équitable fait de quoi ou est-ce que c’est tout simplement l’idée de la bienveillance?

Il y a ceux qui sont contre la globalisation et ils critiquent les grandes compagnies pour ne pas être assez altruiste, car elles peuvent aller plus loins dans leurs altruisme. Un éxemple de ce criticism est contre Starbucks, qui malgré le fait qu’ils sont le plus grand marchande du café certifié équitable, est critiquer car le café certifié équitable ne couvre pas plus que 10% de leur chiffre d’affaire. Ce 10% est quand même une somme énorme.

Vistez une plantation équitable et vous trouverez meilleur hébergements, meilleurs infrastructures et meilleures niveaux d’éducation. Il y à des critiques car les plantations avoisinnantes n’ont pas les benefices d’une prime sociale.

Il y a ceux qui suggere que les produits certifiés équitables couteront plus aux consommateurs que leurs équivalent non-équitable. En générale, les acheteurs des produits équitables réussissent à éliminer les couts à plusieurs niveaux surtout en éliminants les courtiers et en le faisant gagnent assez pour payer la prime sociale et parfois aient un meilleur prix.

Ce fait donne lieu à une autre critique; une augmentation des prix a tendance de stimuler la production. Augmentation de réserves, diminue les prix alors l’augmentation de réserves dans le pays déstinateur, donne lieu à une diminuation des prix disproportionné pour les fermiers Nord-Americains. Alors, pour nos fermiers locaux, il est suggéré que le commerce équitable n’est pas vraiment équitable. Ce que ces critiques negligent de comprendre c’est que les fermiers locaux n’ont aucune difficultés à recevoir un prix équitable pour leurs produits. Ou un fermier american peut recevoir la pluspart de $7 par livre pour l’habanero orange, les fermiers en Haiti, en Inde ou en Afrique ne peuvent recevoir que .45 cents.

Le commerce équitable n’a pas comme raison d’être de donner aux fermiers quelque chose auquels ils ont pas droit. Il s’agit de la justice. Il s’agit d’offrir aux fermiers qui ont le plus besoin le même prix qu’ils eussent recu s’il il y avait un champs niveller. Les fermiers du commerce équitable veulent être traiter exactement comme les fermiers locaux demandent d’être traités. Les fermiers qui ont plus besoin du commerce équitable sont souvent récipient d’une systeme de commerce inéquitable. Une système ou la compétition recoivent des subventions de leurs gouvernements. Une système qui n’est vraiment pas équitable. Le commerce certifié équitable aide a niveller ces champs.

Nous achetons nos piments afin de faire nos sauces piquantes et les utilisons pour enrichir les fermiers et leurs employés. Il est notre but d’aider ces fermiers à développer les compétences nécessaires pour concourir sur le marché international. Nous ésperons que les piments que nous amenons au marché seront compétitifs avec autre piments spécialité. Nous attendons, alors, qu’ils seront plus chers que les piments de série de qualité général car la plupart de ces fermiers manque les logistiques des compagnies multi-nationales déjà établies. De plus nous attendons voir des variances de prix à cause de la démande de piments certifié équitable.

En fin de compte, c’est toujours Les Aliments Brooks Pepperfire qui fixera le prix et ceci ne serait pas controller ni influencer par Transfair ni par FLO-Cert. Il est peut probable que le plus d’acheteurs qu’on trouve pour ces piments, le plus grand que soit le marché, le moins chers seront ces piments.

Les produits Peppermaster suivant ont été déjà certifié équitable: